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讀書心得:端粒效應 Part 1。諾貝爾獎得主所寫。建議每位媽媽都要看。怕老化的人,更需要看。

作者:白袍旅婦

 

 

什麼是端粒?

人類的老化、疾病都來自於 DNA 的損傷,而端粒正是保護 DNA 重要的結構。大家可以把 DNA 想像成鞋帶,端粒就是:『鞋帶兩端負責固定鞋帶棉線鬆脫的塑膠箍,這個塑膠箍越長,就越不會磨損,鞋帶本身越不會受傷』

 

 

 

為什麼這本書值得讀?

本書的副標題是『諾貝爾獎得主破解老化之秘,傳授真正有效的逆齡養生術』。

每個人都希望自己更健康,更年輕,體力更好吧!如何長保健康我們平時也多有所聞,什麼吃的營養健康,多運動,充足優質的睡眠還有正面思考等等,這些老生常談都對嗎?根據的是什麼呢?本書從最微觀的分子生物學角度切入,讀完你就知道為什麼這樣的做法對健康是好或是不好,算是本有憑有據的書!同時也是一本優質的教養書(對的,全職媽媽我看到跟教養有關的事物都會眼睛一亮,沒辦法每天都有新關卡啊哈哈)!從端粒角度,我們可以知道什麼樣的做法對孩子長期而言是好的,夫妻間該怎麼做,書中也都有答案!

 

 

 

為什麼這位作者說的話值得聽?

因為作者之一的伊莉莎白·布萊克本(Elizabeth Blackburn)是 2009 年諾貝爾生理醫學獎得主。他的得獎原因就是對端粒研究的貢獻。這世界上找不到比他更了解端粒的其他人了!

大家也可以去google一下作者照片跟TED上的演講,她今年已經 70 歲了,不過精神狀態氣色膚況都非常好,這樣專業又活生生的逆齡作者真是讓這本書更具說服力啊。幫大家找了一張照片,70 歲的人誒!好強!

 

另一位作者伊莉莎·埃佩爾(Elissa Epel)是健康心理學家,長期專注於壓力對心理狀況的影響,兩人攜手從微觀的分子模式以及稍微巨觀的生活周遭無處不在的壓力,探討這些因素對老化的影響。最值得開心的是,雖然兩位作者學術底蘊深厚,但是寫給普羅大眾的這本讀物非常的清晰易懂。

 

 

 

染色體的保護者: 端粒

我們之所以是人,之所以會像我們的父母親,正是因為染色體攜帶了遺傳物質。而我們從受精卵發展到一個完整的人,是一個大量複製的過程。從一個細胞(受精卵),最終分裂為 37 兆個細胞。所有的細胞,其染色體都應該要是完全正確無誤的。想想就知道這是一件多麽困難的事。叫我們重複寫一個字,寫 37 兆次,而且每一次都要一模一樣,那是多麽的艱困啊!

 

出生以後,身體很多細胞仍必須不斷複製以維持我們的健康。如:免疫細胞,骨骼細胞,肝臟細胞,皮膚細胞或心血管系統的內襯細胞。人體有能夠不斷再生的細胞,也有會面臨分裂極限,停止分裂的細胞,這些細胞就進入老化階段

所以染色體正確無誤的分裂,是非常重要的。而分裂次數是受到限制的。一但到達極限,細胞就會開始老化、死亡。怎麼去保護染色體,讓染色體盡可能的維持分裂複製的能力?端粒在保護染色體上,扮演很重要的角色。

我們把染色體想像成鞋帶,端粒就是鞋帶尖端的塑膠箍,每次染色體分裂的時候,端粒能夠保護染色體不會鬆脫,遺傳物質也不會受損而完整複製。端粒越長,對染色體的保護就越好!端粒的長度我們用鹼基對來衡量,一般而言,新生兒的端粒長度約為一萬個鹼基對,到了三十五歲,端粒長度約為7500個鹼基對(少了四分之一),到了六十五歲,端粒的長度約只剩下4800鹼基對!簡單的來說:端粒越長是越好的!

(鹼基對:我們的遺傳物質主要由 DNA 構成,組成 DNA 的最小單位就是鹼基對。 DNA 有四種鹼基,分別是 A、T、C、G。DNA 是雙股螺旋,就像兩條鞋帶一樣,彼此纏繞。每一條鞋帶都有自己的鹼基,兩條鞋帶上的鹼基配在一起成為一對時,就稱之「鹼基對」。如下圖所示:)

 

 

 

 

如果你的鞋帶尖端磨損得太嚴重,線都散了,鞋帶就不能用了。端粒都消耗掉了,染色體也就不能用了,細胞也就GG了。

 

 

端粒的長度是如何決定的呢?

 

先天+後天影響。基因會影響你的端粒長度,而且是從受精的那一刻,父母親端粒長度就能更『直接』的遺傳給孩子,而且研究顯示母親端粒長度的影響比父親的大!也就是說,若在受精或是懷孕時期母親正遭逢重大壓力事件(例如親人過世或者離婚,平時打罵老大老二不算喔呵呵),這都會直接遺傳+影響胚胎中的孩子!

 

所以給想要準備有孩子或者孩子還在肚子裡的父母親,盡可能讓子宮的環境(媽媽的狀態)良好,對孩子是有先天的好處的!除了先天因素,很開心的是後天也有很多我們可以著力的地方,透過我們自身的努力,我們可以延緩端粒的縮短速度甚至增長端粒的長度!

 

端粒不是影響細胞衰老的唯一原因,但是影響深遠。但是布萊克本發現,端粒不但會縮短,也會增長,靠的是端粒酶,端粒酶可以藉由DNA的增加補足染色體末端的端粒,端粒酶的作用能使端粒不斷的更新。

 

基因把子彈上膛,環境扣下板機
壓力與端粒

 

生活中壓力無所不在,很多勵志書籍也都會教我們要正向思考,但是什麼樣的壓力叫做太大?什麼樣的壓力是適合的?如何正面思考,當你腦海中就是不斷地閃過各式各樣的負面情緒?壓力又會對端粒造成什麼樣的影響?
針對長期照顧家中生病孩子的媽媽們的研究。兩位作者找了很多長期照顧家中病童的母親,測量她們的端粒長度,然後他們發現以下三個事實:
1. 總體來說,照顧孩子的時間越長,母親的端粒長度越短。可是也有一些母親,照顧孩子的時間很長,但是端粒長度沒有縮短太多,這是怎麼一回事?關鍵在於:這位母親『感受到』自己承擔了多大的生活壓力!
2. 那些感受到自己照顧孩子的壓力特別大的母親,端粒是最短的!
3. 這些感受到壓力最大的母親,他們的端粒酶活性也是最差的!
生存的壓力會讓端粒加速縮短,人加速衰老!重點不在於壓力的多寡,而是面對壓力的態度
適當的壓力反而是好事
偶爾小飲幾杯葡萄酒並不會對肝臟造成什麼影響,但是攝取的酒精量超過一個程度,酒精就會破壞你的肝臟!壓力跟端粒的關係也是這樣,一點點壓力不會對端粒造成什麼影響,甚至是有好處的,可以藉此加強因應壓力的能力,因為人是一個反脆弱的有機體(推薦閱讀反脆弱),我們會因此學到技巧,生出信心!重點是,我們如何感受『壓力』。
面對壓力時一般來會產生兩種不同的應對模式:威脅反應與挑戰反應!
威脅反應:使人血管收縮,流向腦部的血液變少,腎上腺分泌皮質醇使血糖升高,心跳加快血壓上升,身體和心理都會感覺很不舒服,還會引發焦慮與羞恥感。
挑戰反應:也會使你心跳加快血液充氣量增加,特別是腦部和心臟的血流量增加,讓你能夠積極地運用資源!
運動員在面臨競爭時,需要的也是這種『挑戰反應的壓力』。讓他們身心都能夠完全投入挑戰,威脅反應的特點是退縮和失敗,恐懼到動彈不得,因為預期有壞的結果。

 

遇到壓力時,您是產生威脅反應,還是挑戰反應呢?

 

當我們面對壓力時,我們又該如何自處?又有什麼方法可以「真正的」增進身心健康?下一集跟您分享!

 

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