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我們都該好好認識的「肉毒桿菌」

上圖來源:wiki。Dr. Kerner。,記錄了史上第一起明確記載的「肉毒桿菌素」中毒事件。

 

本文作者:楊為傑醫師

 

最近一篇強者我學妹關於嬰兒肉毒桿菌中毒的新聞,引起了大家的注意。但是很多人搞不大清楚「肉毒桿菌」,「肉毒桿菌素」,跟「孢子」的關係。所以為文一篇,跟大家介紹一下肉毒桿菌。

 

 

肉毒桿菌,肉毒桿菌「素」,與肉毒桿菌「孢子」

肉毒桿菌是一種細菌,本身沒有毒性。但是它分泌的「肉毒桿菌素」,是世界上最毒的東西之一。只要0.1微克,就可以殺死一個成人,30公克純化後的肉毒桿菌毒素,就可以讓所有的美國人死亡(三億人)。在二戰期間的納粹德國,還曾經想把肉毒桿菌素做成大規模生化武器,還好沒有成功。不然如果把這武器丟在倫敦,至少會導致數十萬人死亡。

肉毒桿菌「素」主要是抑制神經傳導而讓肌肉無法收縮,會麻痺肌肉。所以如果他影響了呼吸肌肉,讓人無法呼吸,就會有生命危險。如果影響到腸道肌肉,會讓腸道無法蠕動,進而影響消化與吸收。

 

 

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上圖來自:香港 CFS

上面的照片,可以看到肉毒桿菌,跟它的孢子。「孢子」是一種生命形式。很多生物都會產生孢子以度過惡劣環境。以細菌的孢子來說,它耐乾耐熱。肉毒桿菌的孢子存在於我們都周邊環境之中,只要落到適合的環境,他就會「發芽」並且開始生長。高溫煮沸可以殺死肉毒桿菌,可以破壞肉毒桿菌素,但是殺不死它的「孢子」。這是極大的問題。成人誤食肉毒桿菌孢子往往不會有問題,因為成人的腸道環境偏酸並且腸道中的正常菌叢會抑制肉毒桿菌孢子的生長

但是嬰兒就不同了。如果肉毒桿菌的孢子被誤食進入一歲以下嬰兒的腸道。那麼這些孢子是有可能發芽生長,並且產生毒素以致病的,不得不慎。99.8%肉毒桿菌孢子所引起的疾病,發生於一歲以下的嬰兒。這跟成人的中毒情形截然不同,所以我們會用另外一篇文章來談「嬰兒肉毒桿菌中毒」

 

 

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上圖來自:flickr

這麼恐怖的東西,為什麼拿來做「醫學美容」?

醫師兼哲學家 Dr. Paracelsus 曾說過:所有的東西都是毒物,劑量調整是成為治療或毒物的關鍵。誠如之前所言,肉毒桿菌素會影響肌肉的收縮。所以如果把它用在「過度收縮」的肌肉,那麼其實是可以有治療效果的。最早的醫療用途是用來治療斜視、斜頸等等。後來大家發現他越來越好用,就把它用來做更多的醫學治療使用。第一個「肉毒桿菌素」的醫學美容適應症,是2002年時美國 FDA 核准以「肉毒桿菌素」來治療皺紋,其實也不過是13年前的事而已,而台灣目前一年進口超過十億台幣的肉毒桿菌素。

 

 

肉毒桿菌素中毒

肉毒桿菌素引起的中毒,在台灣每年約有5-10個病例,且近年來有增加之趨勢,多數發生在成人(請見下圖)。主要是吃到受到肉毒桿菌素污染之食品所引起。肉毒桿菌僅生長於「沒有空氣+低酸性」的環境。故所有的真空包裝與罐頭食品都必須小心。如:

  • 低酸性罐頭。例如:肉醬罐頭、魚類罐頭等。
  • 香腸。例如:自製香腸、標榜未加亞硝酸鹽的香腸與火腿等。
  • 真空包裝食品。例如:真空包裝素肉、豆干等。
  • 醃漬食品。例如:自製醃肉醬菜等。

 

 

台灣肉毒桿菌素中毒個案數

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如何預防?

 

  1. 100 C煮十分鐘。100 C煮十分鐘。100 C煮十分鐘。
  2. 盡量不要自行醃漬食品。如果必要,則食用前一定要用 100C的沸水煮沸十分鐘。
  3. 選購罐頭、真空包裝等食品時,務必留意食品包裝狀況。
  4. 蔬菜原料應充分清洗乾淨,以減肉毒桿菌孢子數量。
  5. 肉毒桿菌毒素不耐熱,醃漬類食品亦可加熱後再食用,以破壞肉毒桿菌素。
  6. 一歲以下嬰兒,不可食用蜂蜜

 

 

參考資料:

  1. http://www.fda.gov.tw/upload/133/認識肉毒桿菌食品中毒及防治民眾篇1000113.pdf
  2. http://www.fda.gov.tw/TC/site.aspx?sid=1817
  3. http://www.cdc.gov.tw/uploads/files/201204/30a9989b-e5e5-4e25-ac9c-0c4c60cc5181.pdf

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