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育兒知識:名為”期待”與”鼓勵”的力量

就神經科學與教育理論的研究基礎,處罰是很不利於教育的,特別是針對孩子。但是我並不是說對孩子就是野放,都不管他。只是,在處罰以外,有很多很多更好的方式。如果您的目的是讓他學好規矩,擁有好的習慣,處罰絕對不是個好方式。我們都習於去”處罰”孩子不對的事情,並且”希望”他從中學到什麼,但是神經科學的研究已經不支持這樣的做法了。

 

  1. 人天生就會對獎勵有所反應,但並不天生就能夠過恐懼/處罰學習
  2. 孩子並不擅長透過處罰學習,這已經有影像的證明(functional MRI)
  3. 正確的學習應該是要激發孩子的好奇心與想像力,並且給予鼓勵

 

 

兩種學習方式

就行為理論來說,人的行為會因為外在的刺激改變。正面的獎勵與負面的處罰都會。這兩者在腦部的神經迴路並不相同。如下圖所示(給有興趣的人看就好XD)。腦部在處理來自處罰的刺激時,主要是與amygdala (杏仁核)有關。根據神經科學的研究顯示,在幼年時期,這條處理恐懼的迴路並不發達。所以你會發現你處罰一個小小孩時,他根本就不知道他做錯了什麼,也無法透過處罰去學習。這不是他的錯,是他的大腦根本就還無法處理這樣的外部刺激。也許有的時候孩子被處罰時,好像可以看到行為的改變,但是這多數是他停止動作,而不是去”學會不要做”。再者,孩子是天生的學習者,去禁止他的探索行為,是在扼殺他的創造力。

fear pathway

 

 

人們天生是喜歡獎勵的

在荷蘭有一群研究人員想知道學習同樣一件事情,如果用不同的方式(獎勵與處罰),哪種學習效果比較好?他們針對三群不同的人做研究(8-9歲,11-12歲,18-25歲)。同樣年齡的受試者,有的是透過獎勵學習(做對了就跟他說好棒棒),有的是透過處罰學習(做錯時就念他等等),然後比較這兩族群的學習效果。發現,透過獎勵學習的效果是明顯比較好的。而且年紀越小的人,差異越明顯。而到了成人時期,獎勵與處罰帶來的效果就會是相近的,甚至是處罰的效果還會好些。所以欠罵的其實是大人。這並不是說長大了就應該要多處罰,因為研究者並無法回答這樣的改變是否來自於過去的經驗。

 

該注意的是,至少在孩子的學習上,應該要多用鼓勵而不是處罰的方式。已經太多的研究證明了這件事情。

 

 

給孩子一片沃土,心靈會自己生長

 

那也許有人會問說,難道我們都不管,別讓勝文不開心讓他們開心就好嗎?到也不是,研究並不支持完全的”野放”。父母與教育者要做的,應當是引導孩子的天賦,讓天賦自由。並且在孩子身後注意他的方向並給予鼓勵。

 

Sir Ken Robison在TED的演講,不斷提到孩子是天生的學習者。只要激發他們的好奇心,他們會自然而然地發揮出與生俱來的創造力,而學習成果更是遠超大人的預期。2013 TED prize (一百萬美元!)的得獎者,Sugata Mitra 在印度做的研究非常的驚人。他在印度的偏遠村莊中,設置一台只有英文介面的電腦(當地沒人懂英文)。但是孩子在沒人教導的狀況下,只花了九個月就達到一個辦公室工作者須要的電腦能力。更扯的是,只用了半年不到,就讓孩子學會關於DNA的知識!而且考試還達到及格的分數!

 

孩子是天生的學習者。只要問對問題,孩子的學習能量,是極為驚人的!我們要做的,其實只是不要壓抑他們的潛力而已。

 

請搭配謝宇程研究員的文章閱讀:期許的力量

TED史上點閱率最高的演講。千萬人看過。Sir Ken Robinson:學校是如何扼殺創意的

 

參考資料:

  1. http://www.cns.nyu.edu/~klouie/papers/PatonLouie12.pdf
  2. http://en.wikipedia.org/wiki/Fear_processing_in_the_brain
  3. http://www.tlrp.org/pub/documents/Neuroscience%20Commentary%20FINAL.pdf
  4. http://www.natureasia.com/en/research/highlight/378
  5. http://www.natureasia.com/en/research/highlight/9382
  6. http://esciencenews.com/articles/2008/09/25/from.12.years.onward.you.learn.differently

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