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育兒知識:您吃的益生菌,您瞭解多少?看完後也許您會嚇一跳。

上圖取自星爺電影:食神。關於撒尿牛丸的好處。

益生菌。這個名字實在是取得很好,聽起來就非常的有益健康。而我們也經常都可以聽到許多關於益生菌的好處。但是真的是這樣嗎?有多神?我們今天就來談談這宗大案。

再談他到底有何用處之前,請諸位看官先按耐著性子,聽我講講關於益生菌的前世今生。再來看後續的建議,會更能夠瞭解。

啥是益生菌?

益生菌(Probiotics),源於希臘語”for life”。1965年,Lilly and Stillwell給益生菌的定義:「任何可以促進腸道菌種平衡,增加宿主健康效益的活的微生物」。這也是世界衛生組織目前給予益生菌的定義。太空泛了,說了跟沒說一樣。把上面的話翻譯成鄉民語言的解釋,就是這樣的:

人體有無數的寄居者(微生物) 人體的微生物,這些微生物的數量約為人體細胞數量的十倍之多。這麼龐大的群體。當然對人們的健康有其影響性,我都會請大家參考駭客任務中”母體”的概念。細菌需要我們提供原料讓他們生存,而我們也需要細菌幫忙。一來幫忙製造某些必要的維他命,像是維他命K,或是抵抗外侮。我們身上的細菌像是地頭蛇,平常佔據著地盤。當然我們必須繳點保護費給他們(提供營養),但是他們也會讓我們不受外來細菌的侵犯。而身上菌落的平衡是動態的,隨著身體變化,彼此的勢力也會消長。樹多必有枯枝,人多必有白痴。我們身上的細菌也是。有幫助我們的上海幫(丁力?),也有整天惹事生非的斧頭幫就是了。而益生菌,就是這些上海幫。他會收保護費,但是也會提出相對的保護。

3:25:2015 DIN LI

丁力表示:有人找我嗎? (上圖出自星爺電影:上海灘賭聖)

益生菌是怎麼被發現的?

其實人類吃益生菌,已經有數千年的歷史了。最早的來源就是酸奶(優酪乳)。其中所含有的乳酸菌就是益生菌。不過當時當然是沒想這麼多,大概只是發現這樣可以延長保存期限,並且還不錯喝而已。直到20世紀初,俄國科學家埃黎耶·埃黎赫·梅契尼可夫,在研究保加利亞人為何長壽者較多的現象時,發現這些長壽者都愛喝酸奶,而發酵後的乳類中所含的乳酸菌對人體的健康具有益處,他們會分泌乳酸去降低腸胃道的pH值,進而阻止一些壞菌的生長,而對人類有幫助。益生菌就這麼的開始了他的大事業。

一個嬰兒剛出生時,身上是無菌的。一丁點細菌都沒有。自然產的孩子經過產道時,產道中的自然菌叢就會附著上去,開始在這個胎兒身上建立殖民地。往後一年嬰兒身上的菌叢會不斷改變,約莫在一歲時建立起自己的正常菌叢。在這一段時間裡,身上的好菌跟壞菌會開始搶地盤。誰搶得多,就某部分的決定了這個孩子將來的健康。所以這邊又要提母乳的好處了。母乳中會提供很棒的”益生質”,對於益生菌的生長是大有好處的。這也就是為什麼母乳寶寶健康時,他的便便都是會有股酸味。偶爾就會有家長問我說孩子是不是有問題?不過此時我都是跟爸媽說:恭喜,便便會有酸味可是好事呢!表示益生菌在他的腸胃中長得很好!

哪些孩子該吃益生菌?

這個問題其實不大好解釋。益生菌的某些好處是確定的,有正式建議。但是益生菌大多數”可能”的好處,目前都還有爭議,而有待更多科學證據的證實。這邊我會根據美國兒科醫學會以及台灣兒科醫學會給的指引,以及相關的醫學文獻來做分析。

  1. 治療急性腸胃炎:世界衛生組織,跟兒科醫學會都有建議使用益生菌來治療急性腸胃炎。其中最為有效的是LGG,而且與劑量相關(劑量高,效果好)。使用益生菌的好處包含了減少水瀉次數以及縮短病程。同時證據也顯示越早使用,效果越佳。這是益生菌的好處中,最明確的一個。
  2. 預防/治療過敏:某些研究認為使用益生菌可以減少過敏性疾病發生的機會,但是也有某些研究認為益生菌無效。故在有一分證據說一分話的原則下,目前並沒有建議”常規使用”益生菌以預防或治療過敏性疾病。但是每個人都有其特殊性,在臨床上根據患者狀況使用,是可以被考慮的。
    註:這裏的過敏性疾病指的是:異位性皮膚炎,氣喘與過敏性鼻炎。
  3. 治療腸躁症/便秘:有”一個”研究認為益生菌對於改善嬰幼兒腸躁症或便秘是有效的。在成人身上,倒是有比較多的研究認為”某些”益生菌對於便秘是有幫忙的。但是以嚴謹的醫學角度來說,證據力都不夠。所以目前也沒有建議”常規”使用益生菌以治療便秘或腸躁症。
  4. 預防癌症,合併療法以治療過敏等等:還有很多研究正在進行中,族繁不及備載,目前也沒有明確的結論。我們就先別傷腦筋了。

重點來了,如果前面都沒看,下面這段務必要看:

  1. 治療腸胃炎,益生菌有其效果,而且被建議常規性的使用
  2. 沒了。其他所有疾病,益生菌都沒有”一定要使用”的角色。但是根據每個人的狀況不同,益生菌是可以被考慮的,有時候也有一定的幫助。我自己也有在吃益生菌,因為筆者自己有腸躁症,也有改善。不過,這個的確很看個人。請與您的醫師討論。
  3. 比較健康的態度是把益生菌當作是一種輔助性的工具(補品?),可以考慮,但是不要過於依賴。例如:要減少腸躁症,最好的方式就是作息正常。減少便秘最好的方式就是飲食正常。要減少過敏,就是要遠離過敏原。如果生活方式不對,而要靠其他的”補品”,那其實是本末倒置的。
  4. 不是每種益生菌都有效,對付不同的問題,要用不同的益生菌。這是很重要滴!市面品牌眾多,請慎選!

延伸閱讀:關於腸胃炎

參考資料:

  1. http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2010/11/29/peds.2010-2548.full.pdf
  2. http://www.health.harvard.edu/fhg/updates/update0905c.shtml
  3. http://www.gastro.org/patient-center/diet-medications/probiotics
  4. http://www.aap.org/en-us/about-the-aap/aap-press-room/Pages/AAP-Reviews-the-Evidence-on-Probiotics-and-Prebiotics-in-Infants-and-Children.aspx

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